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《Nutrients》最新研究:爱吃辣椒更容易「痴呆」?

中国人有多爱吃辣?

别说麻辣烫、麻辣香锅和火锅了,甚至是青菜配白饭,许多中国人的桌边也万年配备着一瓶名震四方的老干妈。饭菜不带点红,感觉山珍海味都索然无味。

《Nutrients》最新研究:爱吃辣椒更容易「痴呆」?

颜色越深,表示吃辣能力越强

注:参与微解读人数低于 100 的省份没有加入统计中

然而最近,吃辣界出现了一桩惊天动地的新闻,搞得是人心惶惶,夹着辣椒的筷子微微颤抖……

事情是这样的,卡塔尔、澳大利亚和美国的研究人员在《Nutrients》上发表了一项研究,分析了新鲜和干辣椒摄入量对认知功能的影响。

15年追踪研究结果显示:每天摄入超过 50 克辣椒的人有双倍风险导致认知能力降低,体重指数(BMI)低的人更容易记忆力下降,就是说多吃辣的瘦子更容易变 “痴呆”。总的来说,该研究结果显示辣椒摄入量与认知功能呈负相关。

看到这则报道,无辣则寸步难行的四川重庆人开始抓狂,难道这意味着“爱吃辣”会增加痴呆症的风险吗?!常年专注于阿兹海默病研究的微基因也有点坐不住了,必须追究一下这件事情。

《Nutrients》最新研究:爱吃辣椒更容易「痴呆」?

《Nutrients》最新研究:爱吃辣椒更容易「痴呆」?

提到痴呆,我们一般会联想到失忆,患者们最大的特点就是逐渐加重的健忘。而“痴呆症”包含多种疾病类型,我们今天聊的是阿兹海默病( Alzheimer’s disease,简称 AD ),它是一种缓慢的、不断恶化的神经退行性疾病。

那么舌尖上的辛辣快感,真的会导致我们的大脑走向呆滞吗?

在这项研究中,实验人员分别在 1997 年,2000 年,2004 年和 2006 年对实验对象认知功能进行了评估测试,在 1991 年至 2006 年的每次调查中,在家访期间通过 3 天食物记录评估辣椒摄入量。其中,他们发现辣椒日均摄入量超过 50 克的人有着更高的风险会出现认知能力的降低。

如果按照辣椒、大蒜、食盐和油比例为 10:4:1:2 来算,50 克辣椒大概就是三分之一瓶老干妈(假装我们拿到了老干妈神秘的配方)。这个辣椒量感觉有点难顶。

该研究的目的是调查辣椒摄入和认知功能的联系,研究结果显示是一部分人的认知功能下降。但是认知功能下降不等于痴呆症。辣椒摄入量增多导致认知功能下降的机制也没有得到充分的阐述。

因此,对于这项研究,有专家发话称,实验只是研究了辣椒摄入量与“痴呆症”是否有相关性,人们并不能因此得出食用辣椒与患病存在因果关系的结论。目前关于辣椒素影响认知功能的具体机制还尚无定论,对于辣椒素是否会增加 AD 风险,还需要更多的研究来进行作证。

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文献中实验所记录的相关摄入和其他关联因素

另外,研究似乎没有纳入盐分摄入量,因此也无法探究实验对象吃辣的习惯是否导致高盐饮食。那么为什么盐分的缺席会使得这项研究的结论变得“弱势”很多呢?

《Nutrients》最新研究:爱吃辣椒更容易「痴呆」?

图源:网络

首先,我们看看辣界之母——老干妈其中一款的配料表,映入眼帘的就是那项令人惊恐的脂肪含量—— 100g 老干妈里就有 68.2g 脂肪,这谁顶得住?再看看末尾的“钠”——这个钠成分主要来源于盐分中的氯化钠,所以钠的含量可以评估食品中的盐含量。可以看到每 100g 老干妈里的盐含量就已经达到成年人每日摄入盐含量的 86% 了。我齁了,你呢?

许多辣酱为了保鲜,需要添加许多盐分,有些为了增加风味,还会加好几十克糖。

大部分辣酱都是油盐占比极高。

而我们平时在外面吃饭加辣,通常都是加辣酱,比如辣椒油、剁椒酱、蒜蓉酱等等,一顿饭摄入的油盐糖,可想而知。

而外头店家们的烹饪,比如麻辣香锅和冒菜等,也不会只加辣不加盐吧……那加了盐,口感不太行,那就得多加点味精鸡精和其他不可名状的调味料吧……油盐糖加持的重口味饭菜,这不是妥妥的增加了心血管疾病的风险么?目前有充分的证据显示,心血管疾病也是诱导 AD 的高危因素。

因此,爱吃辣的人往往会与高脂高盐的重口味饮食联系在一起。所以,看着汤面上漂浮的红油,你摸摸你的良心,还敢把“痴呆”这锅扣在辣椒君一人头上吗?

《Nutrients》最新研究:爱吃辣椒更容易「痴呆」?

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此外,该研究中的学历背景也是个相关性很大的因素。低学历背景 Low Education(文盲或小学学历)的人占到了六成,他们在每日辣椒摄入量 >50克的人群中占比最高(80.5%);而高学历背景 High Education(高中及以上)的人在整个实验组中仅占一成,且占比与辣椒摄入呈负相关,他们在每日辣椒摄入量 >50克的人群中占比最低(8.2%)。

即是说,该研究中的实验对象主体为低学历人群,他们在生活方式上是否有其他会对研究结果产生负面影响的因素呢?教育程度的高低在许多研究中都被表明与罹患 AD 风险有着密切的关系。

就比如,高学历的人患 AD 的风险会相对较低。因为高学历的人有个特点——就是日常沉迷学习,无法自拔。人的大脑在学习新事物,或者经历新的体验时,脑里的一种东西会变多:「神经突触」。一个人脑子储藏的知识越多,他的「突触」量就会越多,就可以构建更加强大的神经网络,从而增强我们日常的认知活动。

所以许多科学家认为,防治 AD 的一个妙方就是「坚持学习,坚持动脑」,从而产生更多的「突触」,来抵御 AD 对我们大脑的侵害。

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也许有些人已经慌乱地掏出积灰的《五年高考三年模拟》了。不不不,如果你真的不愿“沉迷学习”,其实还可以选择更为“激烈的脑力运动”,比如:打!麻!将!

比如,2004年香港仁济医院曾做过全球首个麻将与华人痴呆症的关系的研究调查,结果显示较长时间打麻将的患者,思考力、记忆力和反应速度都会大大提升。

上面也提到,多动脑子的人,可以增加「突触」数量,增强认知功能。大爷大妈在麻将桌上的明争暗斗、运筹帷幄要费的脑子可不是港笑的。

《Nutrients》最新研究:爱吃辣椒更容易「痴呆」?

此外,如果你学习也差,打麻将也输得只剩一条底裤,那咋办?

那我希望起码你打游戏不是团队毒瘤——因为打游戏也可以降低 AD 风险!

2013 年的《Nature》上就发表过一篇利用电子游戏可以增强老年人的认知能力的论文。其实,玩一款游戏很考验人的空间感知、瞬时反应等能力,而多人竞技游戏更是需要实时配合的综合能力,大脑的认知能力会得到很好的锻炼。

不过如果大家有打麻将或玩游戏的习惯,还是要注意多走动,不要到时候 AD 没患,颈椎病肩周炎倒是接踵而来了……

《Nutrients》最新研究:爱吃辣椒更容易「痴呆」?

除了上述谈及的一些生活方式,还有一个可能导致人们患AD的不可控的因素——它就是烙印在我们 DNA 上的基因。AD 的发病与基因有着一定的关联。

比如,对于遗传性较强的早发性阿兹海默病(常发病于65岁之前,但发病人群只占 AD 的5%),对APPSEN1PSEN2 这三个基因突变的检测可以辅助疾病的筛查。

另一种是发病率更高的迟发性阿兹海默。在超过65岁的人群中,大约有5~10%患有迟发性AD。其研究热门的相关基因是 APOE 基因,常见有三种分型:ε2、ε3,和ε4。

当基因型为 ε4 分型时,人们罹患 AD 的风险就会相对应地增加。如果基因是ε4/ε4,即携带两个ε4分型,风险就会增加更多。

也就是说,如果父母俩人各携带一个 ε4,并且都刚好被孩子遗传了,那么孩子就会比父母有更高的风险在晚年患上 AD。

《Nutrients》最新研究:爱吃辣椒更容易「痴呆」?

图源:ADXHEALTHCARE

但是说到底,基因只是影响患病的其中一个因素。更为重要的是要保持健康的生活习惯,以及坚持做个「爱动脑子」的银,才能更有效地改善我们大脑的认知功能,过上一个白天吃麻将火锅、晚上与老友联机开黑的快落老年!

“辣妹子从小辣不怕,老了以后怕不怕傻~”

最后问题来了,如果吃辣真的会导致“痴呆”,你会放弃吃辣吗?

《Nutrients》最新研究:爱吃辣椒更容易「痴呆」?

参考文献:

[1] Zumin Shi, Tahra El-Obeid, Malcolm Riley, High Chili Intake and Cognitive Function among 4582 Adults: An Open Cohort Study over 15 Years. Nutrients 2019, 11(5)

[2] 冯毅,《爱吃辣易患“老年痴呆”?专家称并无因果关系》,《新京报》. 2019.7.25

[3] Cheng, S. T., Chan, A. C., & Yu, E. C. (2006). An exploratory study of the effect of mahjong on the cognitive functioning of persons with dementia. International Journal of Geriatric Psychiatry, 21(7), 611-7.

[4] Anguera, J. A., Boccanfuso, J., Rintoul, J. L., Al-Hashimi, O., Faraji, F., & Janowich, J., et al. (2013). Video game training enhances cognitive control in older adults. Nature, 501(7465), 97.

[5] Mayo Clinic Staff. Alzheimer’s genes: Are you at risk? Mayoclinic. 2019.4.19

[6] Jonathan Graff-Radford, M.D. Early-onset Alzheimer’s: When symptoms begin before age 65. Mayoclinic. 2019.4.19

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