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5分钟听懂:脑容量到底决定啥?

5分钟听懂:脑容量到底决定啥?


23魔方基因FM

第18期

声音来自:23魔方咨询师  冠傑


1877字  戳此↑↑↑ 分钟听完


今儿坐我隔壁的老王拿着他的检测结果,跟我得瑟:“知道本王为·何如此牛逼不?原来是因为本人脑容量超大!来来来,让我看下你的。”当时我就不服了:“脑容量大就是聪明吗?”于是跟他讲了下面这个故事:





脑容量大的尼安德特人



距今大约10万年前,在欧亚大陆的西边住着一群人类,叫做尼安德特人,虽然也是人类,但是跟我们的祖先智人还是有一些差别的。尼安德特人的成年男性身高一米六五左右,肌肉特别发达,发达到什么程度呢?


5分钟听懂:脑容量到底决定啥?


我们都知道人类是杂食动物,但是尼安德特人可不是,根据尼安德特人牙齿的磨损程度以及对它们肠道生物的鉴定,北欧的尼安德特人跟极地熊和狼群一样属于肉食动物,他们是食物就是驯鹿啊,犀牛,猛犸象一类,他们的活动范围内尼安德特人是当之无愧的站在食物链最顶端。另外尼人的脑容量也比现代智人略大,平均1575ml,相比于现代智人的1350ml,大了差不多一小罐可乐的距离。


5分钟听懂:脑容量到底决定啥?


尼安德特人属于亚欧大陆的土著居民了,几万年来生活的好好的,结果在距今3万年的时候突然就灭绝了。灭绝的原因,目前尚无定论,有些学者认为,这是在那个时候气候突变使得北方更加寒冷,南方更加干旱,他们可能是灭绝于气候突变,有些学者认为也学尼安德特人是在寄生虫和疾病的困扰下逐渐走向穷途末路,当然了还有一些学者认为,尼安德特人之所以消失就是因为我们的老祖宗智人。

根据Y染色体推算,大约距今6万年的时候,我们的祖先智人走出了非洲来到亚欧大陆,要走出非洲必然会经过阿拉伯半岛,再往上走必经尼安德特人的地盘。


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我们的祖先智人遇到了本土居民尼安德特人会摩擦出怎么样的火花呢?人类学家给出两种猜想,第一种猜想是:两个人种一见如故相亲相爱,从此就像童话故事的结尾一样,过上了幸福美好的生活。当然了这种可能性微乎其微,在狩猎时代,谁的地盘大谁就能繁衍更多,所有人争抢有限的资源,他们这是标准的零和博弈啊,那见了面就是你死我活,绝不留情。所以事实更偏向于第二种,两个人种势如水火。考古学发现大约在距今30000年前到25000年前的时候,世界上最后一个尼安德特人死在了伊比利亚半岛,今天的西班牙境内,从此这个世界上就再也没有尼安德特人了。


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尼人的脑容量大约平均1575ml,现代智人的脑容量是1350ml,结果是脑容量比较小的智人取得了最终胜利。智人打败尼安德特人最终存活下来是不是因为智商高不得而知,但是有一点我们不得不承认,尼人灭绝了,智人活下来了。脑容量大未必就是聪明。


在与尼人作斗争的这段时间里,我们的智人祖先也没闲着,约5万年前第一波祖先智人登陆澳洲大陆,这片大陆上食物链顶端的大型动物原本有24种,像什么袋鼠、袋狮、古巨蜥,结果智人祖先到了之后来了个大洗牌,24种大型动物被灭绝了23种,只剩下一种——袋鼠。


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美洲的也是这样,我们可以看一看地图,现在的美国阿拉斯基和俄罗斯之间有一道海峡。别看地图上非常小,但实际上两片大陆之间最近的地方还有37公里,水域非常浅,只有30到50米。


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别看现在是海峡,但是在一万二千年前,温度还比较低的时候,这一块可是陆地,叫做白令大陆桥。结果一不小心,我们的智人祖先就通过白令陆桥从现在的俄罗斯走到了达阿拉斯加,这一走问题就严重了。一路从北美最北端的阿拉斯加血洗到了南美最南端的阿根廷火地岛,那些我们都没见过的乳齿象啊,猛犸象啊,就是那时候被灭绝的。所以截止到现在为止,那些脑容量大的动物要不进了博物馆,要不进了动物园。所以脑容量大可不代表智商高!





脑容量小的北京猿人



再看看我们人类的另外一个近亲——北京猿人。


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这张图是在北京市房山区周口店发掘的北京猿人的复原图像,我们可以看到北京猿人的额头是凹下去的,并且骨壁是现代人的两倍厚,这就造成了一个后果就是北京猿人的脑容量比较小,大约是现代人的2/3也就是900ml。


刚才说了脑容量大,未必是智商高,但是脑容量小到北京猿人那个地步,是真傻啊!傻到什么程度呢?作为人类的一种,在旧石器时代,掌握了工具之后都没能站在食物链的顶端。换句话说,他们作为人类还有天敌——剑齿虎,北京猿人躲在草丛里看猎物,剑齿虎躲在树后面看它们。


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但是大家想想,现在已经没有剑齿虎了,那么剑齿虎哪儿去了呢?有化石证据显示,剑齿虎的消失就是在智人大量扩张期间。遇到智人之后剑齿虎是什么样子呢?

智人祖先依然是躲在草丛里看猎物,不过这猎物已经变成了剑齿虎。




脑容量到底决定啥?



不得不承认,智人能够征服世界跟过去的200万年间脑容量从600ml左右飙升至1350ml密切相关。科学家们研究发现位于我们5号染色体上的一个基因位点rs31480发生突变将会影响到我们白介素3的分泌。


5分钟听懂:脑容量到底决定啥?

白介素3被认为与神经前体细胞的增殖和存活有关,因此对大脑的早期发育是有着非常密切的关系的,该位点如果为CC的话脑容量会相对偏小,TT则反之,所以你的脑容量大小与这个基因位点是密切相关的。


但是截止到目前并没有研究发现脑容量与智商的关联,现代人的平均脑容量在1350ml左右,这个值上下百分之20都属于正常。


目前我们唯一能够知道的是:脑容量只与脑袋大小有关,脑袋小一点似乎会显得脸小哦~看着“大脸猫”老王,小生笑而不语~


[1]Bocherens, H., Drucker, D. G., Billiou, D., Patou-Mathis, M. & Vandermeersch, B. Isotopic evidence for diet and subsistence pattern of the Saint-Césaire I Neanderthal: review and use of a multi-source mixing model. J. Hum. Evol. 49, 71–87 (2005) 
[2]Neanderthal behaviour, diet, and disease inferred from ancient DNA in dental calculus 
[3]New insights into differences in brain organization between Neanderthals and anatomically modern humans
[4]The Interleukin 3 Gene (IL3) Contributes to Human Brain Volume Variation by Regulating Proliferation and Survival of Neural Progenitors.


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