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5分钟听懂:打麻将真能预防阿尔兹海默症?

5分钟听懂:打麻将真能预防阿尔兹海默症?


23魔方基因FM

第21期

声音来自:23魔方咨询师  冠傑


1651字  戳此↑↑↑ 5分钟听完


政坛之殇


1994年,美国前总统里根,在他83岁的时候,被诊断患有阿尔兹海默症(老年痴呆症)。里根知道,这个病没法好转,只会日趋加重。于是,他写信给撒切尔夫人,希望有朝一日她能出席自己的葬礼。撒切尔夫人是1979年到1990年担任英国首相,在国际舞台上,比里根早两年登台,迟一年下台。这两个人私交很好,一男一女,相隔大西洋,跳着双人舞,主导了整个80年代的西方政局。

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撒切尔夫人答应了里根的请求。可是,到了2000年,撒切尔夫人的记忆力也明显衰退,同样患上了阿尔兹海默症。她想到自己对里根的承诺,担心届时不能出席里根的葬礼,于是请人帮助录制了一段在里根葬礼上的悼词。2004年,里根逝世,此时的撒切尔夫人确实由于严重的老年痴呆症而不能参加葬礼,于是早先的录像就派上用场。撒切尔夫人的悼词在葬礼上被播放出来,两个惺惺相惜的人,就用这种方式彼此道别。看似浪漫的道别,其实背后隐藏着现代医学的无奈。


大脑上的老年斑


医学中有一不成文的习惯,若某一医生发现了某病的所具有的系列症状,而病因又暂未明了,那么此病就会以该医生的名字命名。阿尔兹海默症就是德国医生阿兹海默首先于1906年报道的一个病例。虽然此病的病因还未完全明了,各种学说争论不休。但其病理变化还是得到公认的,那就是大脑皮质的神经细胞逐渐退化。

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美国威斯康星大学的阿尔兹海默病研究者发现了一组生物标志物,这可以预测哪些人会发展为这种疾病,这就是APOE基因,这个基因的变化是散发性阿尔兹海默症的最大风险因素。


我们大脑中的神经细胞会不断的产生垃圾蛋白,APOE基因的功能之一就是帮助清理这些垃圾蛋白,这个基因发生了突变,垃圾蛋白就无法顺利排出。日积月累,大脑神经元就开始受损,最直接的影响就是记忆力下降,受损程度再高一些的就会演化为神智不清,生活无法自理,最终彻底死亡。下面就是阿尔兹海默症的扫描图,褐色的就是沉积的垃圾蛋白,就像是大脑皮质上长了老年斑!

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阿尔兹海默症的救星


因为神经细胞和肌肉细胞一样属于不可再生的,所以科学家们一致认为,阿尔兹海默症属于无法治愈的一类疾病,但是来自瑞士的功能性神经外科医生Jocelyne Bloch 发现了治愈的希望。Jocelyne Bloch在培养神经细胞的时候意外的发现在特定的培养条件下神经细胞可以再生。于是他们团队将这些培养后的神经细胞移植到大脑中,做了一系列实验。


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实验人员把这些细胞移植入了正常大脑中,发现它们在仅仅几周后就完全消失了,就好像从大脑中清除了一样。这些细胞被驱赶出了这一区域,因为这里没有多余的空间了,它们发挥不了任何作用,于是就消失了。


随后他们进行了对照实验,实验人员用了受损的大脑,把一模一样的细胞移植了进去,而这一次,细胞留了下来——它们发育成了成熟的神经细胞。以下就是在显微镜下看到的图像。这些小点,就是刚进行移植过的细胞。

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后来研究人员进行了动物实验,他们训练猴子完成一些有关肢体敏捷性的任务,猴子需要从盘子里取出食物(它们一向很擅长这种事儿)。当实验对象的表现稳定后,实验人员在大脑的运动皮层,负责其手部动作的区域人为制造了一些损伤。于是猴子们失去了手部行动能力,手再也不停使唤了。跟人类一样,它们自动恢复到了某种水平,跟中风后的情形相同。众所周知,中风患者完全不具备行动能力,他们会试图利用大脑的弹性机制,恢复到某种程度,猴子也是一样。

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当研究人员确定猴子的自我恢复能力已经到达极限时,移植了猴子自身的细胞。这文稿中的图上可以看到猴子自行恢复的状况。与大脑受到损伤之前的状况相比,它大概恢复了40-50%的行动能力。虽然它的动作不是很精准,也比较慢,但在重新移植了细胞之后:同样的个体,其状况得到大大改善。


这项技术目前还在紧张的研发当中,要通过FDA审核还需要很久。我们可以等,但对于父辈和爷爷奶奶也许时间不会那么多了。对于已经检测出高风险的适龄朋友,加强运动、保持灵活思维是预防阿尔兹海默症的有效办法:

比如,在身体允许的情况下,打打麻将会是一个非常惬意的选择。  


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原创文章,作者:DOT日报,如若转载,请注明出处:https://www.bilingling.cn/news/21559.html

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