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“王者之病”让人手脚生石剧痛难忍,但却曾是人类称霸地球的优势?

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在中国有很多疾病的名字都跟风有关,有风团、风寒、麻风、破伤风……

似乎风才是多种疾病的万恶之源,因此也诞生了很多关于风的禁忌。

 

现代医学已经证明这些跟风沾边的疾病大多和风并没有什么关系。

不过,这些疾病似乎也有那么点共性,它们多数都是由外界环境引发的。

如果以此就认为古人对疾病的机理有所了解,那未免显得有些草率。


痛风就是一个典型的反例。

它的确如风一般难以捉摸,无法预测,那种疼痛就像是恶魔的叉子一样能轻易穿透灵魂。

 

“王者之病”让人手脚生石剧痛难忍,但却曾是人类称霸地球的优势?


身经百战的硬汉,身受重伤也不曾落过一滴泪,但遇上痛风却哭得像一个委屈的孩子。


痛风的恐怖远不止疼痛那么简单,它还能让人在关节处凭空长出硕大的石头。

轻者关节畸形,重者破裂溃烂直至见骨,感染后不得不截肢保命。


令人称奇的是,痛风似乎尤其偏爱王侯将相与达官显贵。


亚历山大大帝、歌德、达·芬奇、牛顿、元代开朝皇帝忽必烈都长期遭受痛风的折磨。

在《历史上最有影响的一百人》一书中,提及的百位名人至少有超过10人患有痛风,远超正常比例。

 

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讽刺痛风治疗的漫画


不仅仅是人类,甚至连恐龙当中的王者都会得痛风!

目前世界上最完整的化石霸王龙就被认为生前患有痛风。

 

尽管痛风的症状有些惊悚,但它并非由病原体引起的,元凶正是我们自己的身体。


人类与痛风的斗争已经持续了几千年了。

 

和中国的医生们一样,古希腊的医生们也认为是外界的毒素入侵人体才造成的剧痛。

英文中痛风Gout一词来源于拉丁语Gutta,意思就是滴下的,暗示痛风是毒液滴入侵害所引发的。

 

“王者之病”让人手脚生石剧痛难忍,但却曾是人类称霸地球的优势?

西医也曾被“体液说”统治


西方医学之父希波克拉底就对痛风的症状有阐述。


他记录了许多病例,发现绝经前的妇女、年轻男孩和太监少有人患上痛风。

因此他给出了一个听起来很有道理的结论,痛风与欲望相关,并且多在春秋发作。


“王者之病”让人手脚生石剧痛难忍,但却曾是人类称霸地球的优势?

西方医学之父希波克拉底

 

后来人们渐渐地发现,这种恐怖的疾病似乎只会缠上富贵人家,穷苦百姓很少沾染。

例如著名的法国国王路易十四,尤其爱吃肉喝酒,患上痛风之后连上朝都困难。


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法国国王路易十四


中国元朝皇帝忽必烈晚年饱受丧妻之痛,沉迷暴食与酗酒,患上了痛风,苦不堪言。


因此,痛风也被冠以“王者之病”的响亮名号。

 

“王者之病”让人手脚生石剧痛难忍,但却曾是人类称霸地球的优势?

刘贯道画作《元世祖出猎图》*


*注:可以清楚地看出画中晚年的忽必烈因常年酗酒暴食导致的体态肥胖。


痛风之恐怖并没有能起到警示的作用,许多人反而趋之若鹜。

因为痛风者非富即贵,是身份的象征,所有人都会敬仰一个得了痛风的人。

 

不但如此,当时还盛传另一种说法,称患上痛风之后就不用担心患上瘫痪和中风。

这种逻辑在后来对精神病的治疗上再度体现,有人认为得癫痫者不会患精神病。

 

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痛风因为偏爱王室贵族,可能也是间接影响世界格局最多的一种疾病。

 

第九任英国首相老威廉·皮特,在“七年战争”中逆转局势最终赢下战争,被誉为英国历史上最伟大的首相。

他同样也没能躲开痛风这种富贵病,早在34岁时就不得不拄起了拐杖。

 

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拄着拐的老威廉·皮特


当时英国正打算通过法令进一步约束美洲殖民地,在1767年由财政大臣提出《汤森法案》增加赋税。


老皮特本人十分不赞同,但因为被痛风折磨而卧床不起,无法出席阻止议院对《汤森法案》的投票。

 

“王者之病”让人手脚生石剧痛难忍,但却曾是人类称霸地球的优势?

老威廉·皮特


最终《汤森法案》的颁布直接引发了美洲殖民地的反抗,爆发了独立战争,继而美国诞生。

从某种意义上来说,是痛风改变了我们现在世界的格局。

 

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痛风折磨了人类上千年的时间,权势富贵们集中了社会上最好的资源,也没能找到正确的治疗方法。

在十七世纪到十八世纪,人们才通过当时的高科技第一次接近了真相。

 

这个重要的成果来自荷兰的天才列文虎克

他凭借精湛的镜片磨制手艺制造出了当年最好的显微镜,首次向世界展示了微观世界的美妙。

 

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著名显微学家列文虎克


当然列文虎克也好奇痛风病人关节处长出的可怕石头究竟是什么。

在显微镜下,他观察到通风石当中有大量针状的结晶体。

 

列文虎克的这个发现给后来的研究提供了非常重要的启发。

这些针状的结晶体实际上是尿酸的结晶

 

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尿酸盐结晶体


尿酸是由人体内的嘌呤*代谢而来,是一种常见的代谢物。

一般来源有两种,一是由体内的核酸或嘌呤物质代谢产生。

二是由食物中的嘌呤物质分解产生。

 

这也能解释为什么饮食条件优越的贵族王室更容易患上痛风。


*注: 嘌呤译自Purine,生物体内普遍存在的物质,主要以嘌呤核苷酸的形式存在。


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嘌呤的代谢途径


正常情况下,人体内的尿酸不断产生不断排出,维持在一个平衡状态。

而有一部分人因为体内嘌呤代谢紊乱导致体内尿酸含量骤升。

 

可尿酸这种物质仅仅微溶于水,在37摄氏度的体温下,溶解度仅为 412μmol/L。


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可人体并不是一个精密的恒温水浴锅,不同部位的体温也会有细微的差异。

 

当尿酸在体液中形成的饱和溶液,便会开始结晶析出。

手脚关节处的关节滑液温度较低,溶解度下降,自然容易形成结晶体。

 

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微小的针状结晶体被免疫系统的吞噬细胞不断吞噬,却没办法进一步将其降解。

于是一层一层的吞噬细胞尸体和尿酸结晶体包裹在一起就长出了痛风石。

 

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高尿酸血症是引发痛风的直接原因之一,其发病率受到多种因素的影响。

不论是原发性还是继发性,高尿酸血症都是由嘌呤的代谢紊乱引的。


并非像许多人认为的那样,由高蛋白高嘌呤的不合理饮食引发。

饮食问题只会让原本就潜藏着的病症以痛风的形式爆发出来。

 

古代的生活条件远不如今天,很多有潜在发病风险的平民百姓连饭都吃不饱,自然也没有机会患上痛风。

今天痛风的高发也确实离不开饮食结构的变化。

 

但不仅仅是人类,过多的营养也会让很多养殖动物患上痛风。


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患痛风的鸡,鸡爪长有痛风石


商业化养殖场为了提高家禽的长肉速度,常常喂食蛋白质含量过高的饲料。

这些饲料通常是人不食用的内脏制成的,嘌呤含量非常高。

有数据显示,以前几乎没有的鸭痛风病例在2000年以后逐年增多。


鸟类、爬行类患痛风的原因与人类一样,都源于体内的尿酸堆积。

 

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爬行动物也易患痛风


近年科学家在恐龙的化石上也发现了痛风留下的痕迹。


1990年,古生物学家Sue发现了一具非常完整的霸王龙化石。

经检查,发现这头28岁的霸王龙的尾椎骨有关节炎的痕迹,有学者指出很可能是由痛风引起的。

 

似乎也印证了恐龙与鸟类爬行类之间千丝万缕的联系。

 

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霸王龙化石“Sue”


反观哺乳动物,只有包括人类在内的灵长类会患上痛风。

原因在于其余绝大多数的哺乳动物体内都有尿酸酶,能将尿酸进一步分解为水溶性的尿囊素,更易于排出体外。


而灵长类动物在漫长的进化中,丢失了尿酸酶的活性,这大约发生在1000-2200万年前。


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这个变化也被认为是一种进化优势,有研究指出尿酸是一种强大的抗氧化剂和自由基清除剂。

高浓度的尿酸可能降低了癌症发病率和延长了人科动物的寿命。

 

更有假说认为尿酸与咖啡因和可可碱的基础结构相似,可能导致智力的提高。

 

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也许,痛风不仅仅是人类社会中的王者之病,更是自然界中的王者之病。

只不过江山易打不易守,这把让我们称王称霸的利器并不会永远朝向敌人。


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