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你的祖…祖…祖奶奶第一次下地直立行走,到底是什么时候?

很快就是清明节

这当然并不只是意味你再过两天就要放假了

尤为重要的,这还是一个祭祖的大日子

所以我们今天要讲讲祖先

确切点说,是要讨论全人类始祖的话题


你的祖…祖…祖奶奶第一次下地直立行走,到底是什么时候?


从达尔文开始认真思考人类的起源

到现在已有100年

已有的科学体系表明

人类的进化至少延续了数百万年之久

想要快速追根溯源

就必须从最基本的人体形态特征谈起

那就是直立行走


我们每天都在直立行走,司空见惯

已经意识不到这种形态的重要性

然而实际上,人类之所以能长时间制霸地球

说起来还是仰仗了完美的身体结构

使得我们能够从蒙昧的野兽

进化成为讲究礼仪的社会性动物

这是自然选择数亿年试错的结果


你的祖…祖…祖奶奶第一次下地直立行走,到底是什么时候?


都知道人类是从其他动物进化而来的

从四足行走到直立行走必然有一个变化的过程

那么探究这个起点

便是我们寻找人类始祖的关键所在


直立行走可以从化石中找到证据

我们与四足行走动物在骨架结构上明显不同

外形都能看出其中的区别

这里有几个重要的特征:足弓、骨盆以及膝盖……

你的祖…祖…祖奶奶第一次下地直立行走,到底是什么时候?


第一个证据来自大名鼎鼎的露西


1973年,科学家在埃塞俄比亚

一个考古现场有了重要发现

他们进行挖掘工作时正在收听一首摇滚歌曲

这首歌的主角名叫露西

大家便决定将新发现的古猿化石命名为露西

这位露西后来名扬天下

所有古生物学家都熟悉这个名字的含义

那就是“人类的祖母”

你的祖…祖…祖奶奶第一次下地直立行走,到底是什么时候?


而且“祖母”一词并非戏称

从露西的骨盆判断,尽管她只有12岁

但应该已经生过孩子

原始人类性成熟极早

他们会抓住一切机会怀孕生子

而且完全没有避孕概念


从骨骼看,露西的足弓非常明显

表明她已经可以长时间直立行走

从1974年起,人类学家相信

人类直立行走的历史已有320多万年

那正是露西的考古年龄

露西还为“人”的概念提供了一个金标准:

直立行走

按照这一标准

露西是当时发现的最早的直立人

很长时间以来都被作为人类的起点

你的祖…祖…祖奶奶第一次下地直立行走,到底是什么时候?


直到2005年

才发现了年代更为久远的化石

这次是个男人,地点仍在埃塞俄比亚

令人惊奇的是

这具化石竟然高达1.5米

甚至有可能是1.7米

而露西的身高才刚刚超过1米

所以,这个男人被称为大个子

他拥有一双大长腿,骨盆更像现代人

可以熟练地靠双腿行走

人类直立的时间因此又提前了40万年

你的祖…祖…祖奶奶第一次下地直立行走,到底是什么时候?


为了对年长者表示尊敬

人们将这个男人命名为“露西的祖父”

虽然从伦理上来说这是不可能的事情


但这还不是人类最早的直立时间

仅仅几年之后

美国《科学》杂志在2009年

连续发表了11篇论文来表达他们的惊喜

科学家从埃塞俄比亚的

一堆库存化石中找出了新的线索

他们拼凑出了一副完整的女人骨恪

并把这个女人命名为阿尔迪

你的祖…祖…祖奶奶第一次下地直立行走,到底是什么时候?


为了确定阿尔迪的生活年代

研究人员前后花了十几年时间

最终给出的结论是:440万年前

足足比露西早了120万年


不过与露西不同,阿尔迪并不孤单

在相同地区已发现多达30多具骨骼化石

只是稍显破碎零散
需要更多的时间加以拼凑

阿尔迪身材很小,脑容量与黑猩猩相似

从骨盆判断,无疑已经开始直立行走

只可惜脚是平足,不能远距离奔跑

但无论如何,她的双手已经被解放了出来

此外实在不能提出更高的要求

直立行走已经是一个巨大的惊喜。


你的祖…祖…祖奶奶第一次下地直立行走,到底是什么时候?


当然,这里有一个核心问题:

人类到底什么时候开始被称为人?

或者说,阿尔迪到底能不能算作人?

在一些人类学家眼里,阿尔迪仍是一种猿

因为生活在地上,所以被称为地猿

研究人员提出了新的假说

他们相信猿类早就能够直立行走了

人类只是继承了这一古老的模式而已


你的祖…祖…祖奶奶第一次下地直立行走,到底是什么时候?


这些理论冲突意味着

人与动物之间的界线突然变得模糊起来

要是仍然坚持直立行走的金标准

人类的起源年代可能要深深扎进动物界中去


好在研究人员已经学乖了

他们知道单一的标准不合时宜

正确的做法是拿出复合的标准

把直立行走、牙齿、脸形、盆骨等

多种特征统统考虑进去

限制因素越多,符合标准的候选者就越少

在逐渐改变的事物中间

基本不存在一条非黑即白的清晰界线

告诉我们界线那边是古猿、界线这边是人

我们必须学会接受灰色地带的存在……


-End-

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