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看阳光就想打喷嚏?可能是你的反射弧们在打架


※本文转载自公众号SME


一些人也许有这样的经历:

夏日炎炎,从阴凉的大厦走出来,被阳光晒得睁不开眼。

眯缝着眼睛抬起头欣赏这没有雾霾的蓝天,竟然有一种……

“阿嚏!!!”


看阳光就想打喷嚏?可能是你的反射弧们在打架


是的!想打喷嚏的欲望!

事实上,有这种感觉的人被称作“太阳喷嚏者”(sun sneezer)。


研究发现“太阳喷嚏者”大约占总人口的10%-35%。


这种现象甚至有个学名,叫“强光喷嚏反射”(Photic Sneeze Reflex),通常发生在人从阴暗处走向光线较强处。

 

看阳光就想打喷嚏?可能是你的反射弧们在打架


早在几千年前的古希腊就有对这种奇怪喷嚏的记载。

例如亚里士多德可能就是一个“太阳喷嚏者”。


他曾在《问题之书》(Book of Problems)里问道:

“为什么人会在看太阳之后打喷嚏?是因为太阳引起的热导致了类似用羽毛搔鼻子的运动吗?

毕竟两者的效果是相同的。通过这种运动,阳光使鼻腔潮湿,从而让气息也产生得更快。是这气息在逃离时制造了喷嚏。”

 

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亚里士多德的《问题之书》


作为一个逻辑鬼才亚里士多德又问道:

“为什么太阳的热量就能导致喷嚏,而火焰的热量就不能呢?”


他给出的解释是:阳光的热量使鼻腔里的液体雾化,从而引起喷嚏。

而火焰不仅使这些液体蒸发,还会吞噬掉这些水分,从而使鼻腔干燥,反而可以抑制喷嚏。

 

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但是若干千年之后的英国哲学家弗朗西斯·培根则认为这个解释说不通。


他给出的理由是,如果他闭着眼面向太阳,就不会有这种打喷嚏的欲望。

因此他认为是阳光导致眼睛分泌泪水,一些泪水流到了鼻腔,就使鼻子发痒从而导致喷嚏。


但其实这个理论也有问题:眼睛湿润所需的时间要比阳光引起喷嚏的时间长得多,所以也不应该是泪水导致的。

 

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弗朗西斯·培根


W. R. Collie等科学家在观察到,这种症状在有家族病史的家庭中更常见。


所以推测这种症状和遗传有关,是“常染色体显性遗传”。

也就是说子女只要从父母任何一方那里接受了遗传,就会患上这种症状。


于是,他们给这种病症起了一个拗口的名字:常染色体线性遗传性强迫性日光视神经喷发综合征(Autosomal Cholinergic Helio-Ophtalmologic Outburst)。

名字虽长,英文名缩写“ACHOO”却十分可爱,念作“阿qiù”。


关于这种症状的实验室案例研究很稀少。

一位名叫哈罗德·H·莫里斯三世的医生提供了宝贵的案例。


他的一个55岁的女病人和他说自己有自发和光敏的癫痫病史。

她说自己“很容易打喷嚏”,但是从来没注意过她的喷嚏是不是光照导致的。

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为了查明真相,医生试着用不同方式向她眼里照射亮光。

实验发现只要以15 Hz的频率向她眼里闪光就能引起喷嚏。

平均下来,病人在第一次闪光后9.9秒就会打喷嚏。


她不仅打喷嚏,还通常会连续打两个喷嚏,更有的时候会连续打三个喷嚏。

根据医生的记录,“喷嚏间的间隔为2到4秒”。


至于15Hz的频率,医生猜测只是巧合,因为在生理学上没有理由怀疑这个频率有什么特殊之处。


目前对于这种现象具体的原理还有争论,一种理论认为这和三叉神经(trigeminal nerve)有关。


“三叉神经”,顾名思义,由三个分支组成:“眼神经”(ophthalmic nerve),“上颌神经”(maxillary nerve),和“下颌神经”(mandibular nerve)。

 

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这种理论认为属于眼神经的“瞳孔光反射弧”(Pupillary Light Reflex Arc)与属于“喷嚏反射弧”(Sneezing Reflex Arc)的神经通路发生了交叉,从而使对眼神经的刺激溢出到对上颌神经的刺激,最后导致喷嚏。


但实验发现反复的刺激不会导致喷嚏。

这也解释了为什么有这种症状的人在大晴天不会一直打喷嚏,而只会在刚从暗处走出来时打喷嚏。

 

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也有科学家认为这是副交感神经惹的祸。

副交感神经系统是自主神经系统的一部分,它主要负责调节身体休息时的活动,如睡眠,消化等。


副交感神经系统有许多邻近的神经纤维,它们分别对不同的刺激产生反应。

但有时一个刺激可以同时激发好几条神经通路,这时候就发生了副交感神经的“泛化”(Parasympathetic Generalization)。


光照刺激有可能引起了这种泛化,从而导致了鼻腔的瘙痒感。这种现象大部分时候对人无害,反而有潜在的好处。


喷嚏是一种呼吸道的防御机制,可以清除呼吸道中的过敏原或致病物质。

人的一次喷嚏能以85%的音速喷出多达4万个微粒。


但在一些情况下打喷嚏则可能带来无法预料的危险。

 

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比如,有研究认为强光喷嚏反射会给战斗机飞行员带来潜在危险。

战斗机在高空辗转腾挪时,飞行员有时背对太阳,有时又面对太阳。

在缠斗的紧要关头的一个喷嚏可能就宣告了飞行员的死亡。


研究发现因为强光喷嚏反射并不会受到光线的波长影响,而是受到光强度的变化影响,佩戴航空头盔和太阳镜并不能减少强光喷嚏反射。


另一些科学家认为这种危险不局限于驾驶飞机——当人开车从隧道出来遇见阳光时也有可能打喷嚏,导致驾驶员对汽车暂时失去控制。

 

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除了预防潜在的危险以外,研究强光喷嚏反射也对其他疾病有很大意义。


在2010年的一项研究中,将近一万名受试者报告了他们是否有这种症状。

研究者通过对比这两组受试者的基因发现了强光喷嚏反射的遗传标记。

并且,研究者发现这个遗传标记距离另一组控制癫痫反应的基因很近。


因此研究这种反射也许对癫痫研究也有意义。

 

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担架上的癫痫病人


那么还有没有别的稀奇古怪的导致喷嚏的原因呢?

当然有!有啪啪啪引起的喷嚏。


研究者推测这也是因为副交感神经的泛化引起的。

在啪啪啪过程中,副交感神经的兴奋可能像强光刺激一样溢出到控制喷嚏的神经。

 

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还有研究记载了吃得太饱打的喷嚏。

同样,因为进食和休息也是副交感神经负责调控的,“吃饱了”的刺激也可能被泛化到打喷嚏上。


所以下次半夜醒来看手机打了喷嚏,不是有人深夜想念你,只是手机太亮了。当然,基因也会影响我们强光打喷嚏的概率。


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*参考资料


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