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原来舌头是可以闻到味道的……


原来舌头是可以闻到味道的......

你的舌头,不只会尝味道,更会闻味道。


有一个很多朋友都知道的生活诀窍:喝中药时只要捏住鼻子,苦味就会减淡;在感冒鼻塞、鼻子闻不到的时候也一样,吃再美味的食物,都会觉得味道淡。


负责品尝味道的明明是舌头,但为什么嗅觉变弱的时候,我们的味觉会受这么大的影响?一旦嗅觉失灵,味觉也跟着失灵……


这是因为嗅觉和味觉,其实是一对紧密的 couple!虽然一直以来,味觉和嗅觉都被认为是互相独立的感觉系统,但最近的一项研究却证实:我们的舌头其实是可以到味道的,换言之,舌头有嗅觉,妙不妙?


研究者奥兹德纳(Mehmet Hakan Ozdener)博士表示,自己这个颠覆性的研究灵感,源于儿子的一个小疑惑:「蛇会不会伸出舌头来闻气味?」


原来舌头是可以闻到味道的......



答案是肯定的,蛇的舌头其实就是它的味觉感受器,蛇类舌头上的液体能够将空气中的气味粘住,在舌头缩回后,这些气味的物质微粒就会被蛇口腔上方的助鼻器接收,由此才成全了蛇的嗅觉功能。


于是奥兹德纳突发奇想:那么人类的舌头能不能闻到味道呢?


说干就干,他当即和同事展开了研究。这次研究使用了莫奈尔中心开发的方法,在培养液中保持人类味觉细胞的活性,利用遗传和生物化学方法检测味觉细胞的培养基;结果非常喜人,他们发现这些味觉细胞中,果然含有许多已知存在于嗅觉感受器中的关键分子



原来舌头是可以闻到味道的......

图一: 味觉感受细胞–A. 舌;B. 不同种类的细小乳头;C.味蕾及其味觉感受细胞


接下来,研究人员使用被称为钙离子成像的方法表明,培养基里的味觉细胞对气味分子的反应方式与嗅觉感受器细胞相似。

 

莫奈尔中心科学家的其他实验也证实了这一点,单个的味觉细胞可以同时包含味觉和嗅觉感受器,这些发现首次展示了人类味觉细胞中的功能性嗅觉感受器,表明嗅觉感受器可能通过与舌头上的味觉感受器细胞相互作用而在味觉系统中扮演着重要角色。

 

今年的 4 月 24 日,这些结果被奥兹德纳撰写成论文,发表于《化学感官》(Chemical Senses)杂志网络版。


原来舌头是可以闻到味道的......



但开篇就说了,紧密 couple,舌头可以闻味道,同样的,我们的鼻子,也可以尝味道。


嗅觉分为鼻前嗅觉和鼻后嗅觉,当我们吃东西时,食物的气味会通过口腔后方的空气传递到鼻腔中,这样形成的就是鼻后嗅觉,同样的食物,通过鼻后嗅觉「闻到」的气味,跟鼻孔进入的分子产生的气味,可能是完全不同的。


原来舌头是可以闻到味道的......



鼻后嗅觉会和舌头上产生的味觉信息一起抵达大脑,并在一个叫「前脑岛」的结构中整合起来,最终形成食物独有的味道,所以嗅觉也是参与了赏味的。


并且大多数食物的味道,是更多地来自于嗅觉,而不是味觉。哺乳动物基本的味觉体验其实就是:酸鲜苦甜咸,正是因为嗅觉的帮助,我们才能拥有更加丰富的味觉体验。


当然了,我们对食物味道的感知还会受到心理、遗传等因素的影响,同样的食物,每个人吃到嘴里的感受都是不一样的。


在遗传上,基因的变异将导致味觉受体蛋白结构发生变化,从而影响每个人的味觉体验。目前,苦味、甜味、鲜味、酸味和咸味的受体分别在 2000、2001、2002、2006 和 2010 年相继被找到;我们也已经能够检测到影响每个人苦味、甜味和咸味敏感度。



原来舌头是可以闻到味道的......


所以你的基因是怎么影响你的味觉特质呢?


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