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每25人中就有一位“超能力者”:尝到颜色、看见气味、摸到味道…

※本文转载自公众号SME



刀子不割在自己的身上,就永远不知道有多疼。

人们总是形容这人间冷暖自知,并埋怨着哪有什么“感同身受”?


不好意思,还真有。

在美国马萨诸塞州综合医院,一位名为萨利纳斯(Joel Salinas)的医生,就拥有一种能“感同身受”的“超能力”。


每25人中就有一位“超能力者”:尝到颜色、看见气味、摸到味道...


就算自己没有亲身经历,他还是能感受到病人的痛楚,仿佛自己也患了同样的病。


每当他看到别人痛不欲生,他的大脑也总会让他自己的身体重现这种感觉,做到真正的“感同身受”。


例如看到别人挨了一记耳光,他自己的脸颊便会感到阵阵刺痛。

而看到病人被割伤留着血的伤口,他也能感受到自己同一个部位在隐隐作痛。



每25人中就有一位“超能力者”:尝到颜色、看见气味、摸到味道...


在2008年,他还第一次亲眼目睹病人的死亡。

那时,他甚至会不自主地感到一种“毛骨悚然的寂静”


“我的身体仿佛变得空洞虚无,就像一只瘫软的气球”。


之后,他便跑到洗手间狂吐不止。

只有远离现场,不再看这些大场面,他才得以恢复正常。

 每25人中就有一位“超能力者”:尝到颜色、看见气味、摸到味道...


不过,这种几乎能完全感知他人痛苦的“超能力”,也恰好成了他当医生的一大优点。

首先,更能理解病人的痛楚,使他对待病人总能有超乎常人的耐心。


而当病人对自己的病情描述时,他也能更准确地理解这是怎么样一种痛苦经历。

有的时候,他甚至还能描绘出病人自己无法表达的感觉,这便更有利于病情的判断。



每25人中就有一位“超能力者”:尝到颜色、看见气味、摸到味道...

动图来源:《黑镜》


其实在英剧《黑镜》里,就曾出现过类似的桥段了(灵感来源有可能是萨利纳斯医生)。


一位男医生因植入了痛感芯片,并通过头罩式脑机接口,获得了感受病人痛苦的特殊医疗能力

这样,他就能对病人的病情作出快速且准确的判断,以此争分夺秒地救治病人。


每25人中就有一位“超能力者”:尝到颜色、看见气味、摸到味道...



不过,萨利纳斯的特殊能力,可不是什么科幻情节。

因为身为医生,萨利纳斯也患有一种极其罕见的疾病——“镜像-触觉联觉”(mirror-touch synesthesia)。


所谓镜像联觉,简单来说就是一个人能如“镜像般”重现另一个人所经历的感觉,如触觉、温度等。

萨利纳斯能够感觉的是触觉,所以也叫“镜像-触觉联觉”。

 

每25人中就有一位“超能力者”:尝到颜色、看见气味、摸到味道...


为什么会出现这种“镜像感”?这与神经科学中的概念——“镜像神经元”密不可分。

虽然“镜像神经元”是否真实存在尚有争议,但这却能很好地解释“镜像联觉”这种奇怪的现象。


其实我们每个人都有一种“镜像神经元”,它们分布在脑的前运动皮层和其他区域。

当我们观察别人的行为举止时,镜像神经元便会被激活。

 


每25人中就有一位“超能力者”:尝到颜色、看见气味、摸到味道...

镜像神经元还与动物模仿行为有关


所以说,我们每个人都有“感同身受”的能力,只是程度比较弱而已。


而这也与我们常说的“共情”能力有关。例如看到别人裆部遭重击,那酸爽是男人都无法直视。


不过,萨利纳斯的情况就比较极端了。


他能将人类这一基本特征运用到极致,并产生近乎真实的触觉感受。

有时这种感觉的出现,甚至还让其本人怀疑,这就是自己的亲身经历。


每25人中就有一位“超能力者”:尝到颜色、看见气味、摸到味道...


一般情况下,当某种感觉被刺激时,导致的不相干感官反馈,都被称为“联觉”(synesthesia)。

几个世纪以来,人们就已经发现一些人的不同感觉能够串联在一起了。


如有的人看到数字或字母时,能看到其自带的色彩。

这也被称为“字形-颜色联觉”(grapheme-color synesthesia),例如0是棕色、1是青色、2是紫色…


所以问1+2等于多少时,在拥有“字型-颜色联觉”的人看来,答案或许等于砖红色。

因为数字3给他的感觉正是砖红色的。



每25人中就有一位“超能力者”:尝到颜色、看见气味、摸到味道...


与此类似的,还有人能词汇里品尝到味觉、有人则在音乐中看到色彩的狂舞等。

据统计,这种千奇百怪的联觉至少超过80种,几乎无所不能。


此外大规模的调查中也显示,每25个人里面,就至少有一人拥有一种联觉能力。

而且联觉者只要拥有一种联觉,也会有更大的几率(50%)拥有两种或多种联觉。


例如萨利纳斯医生本人,除了拥有“镜像-触觉联觉”外,他还能在字母和数字中看到颜色。


每25人中就有一位“超能力者”:尝到颜色、看见气味、摸到味道...

 

其实联觉现象最早是由达尔文的表弟弗朗西斯·高尔顿(Francis Galton)于1880年首次提出。

当时,他在《自然》杂志上发表了文章,描绘了一些与色彩有关的联觉。


但一个多世纪过去,人们依然对此嗤之以鼻,认为这不过是臆想或服用致幻剂*所致。


注:服用了致幻剂如LSD等,其实可以造成一种类似联觉的迷幻效果。但是这种联觉并不是固定的,几乎每次服用都有不同的联觉体验。这也是为什么经常有艺术家喜欢服用致幻剂去寻找所谓的灵感。


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不过,不理解也尚算情有可原,毕竟光凭联觉者的口述,确实难让人心服口服。


试问有人跟你强调,咖啡喝起来是“红色”的,小提琴拉奏出的C大调是“冰淇淋口味”的,你会真当回事吗?


直到著名神经学家拉马钱德兰,设计出了一系列巧妙的实验。

这才证明了联觉者并非胡说八道,原来这令人难以置信的能力是真实存在的。


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拉马钱德兰


这种实验也叫“跳出试验”,简单来说,就是在一片相似元素组成的团中,找出其中的不同。


如下图,已经告诉你这堆均匀分布的数字5中,埋藏着若干个数字2。


受试者只有0.5时间观察,就会被要求选出,数字2组成的几何图形是圆形还是三角形。


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如果受试者是数字-颜色联觉者,便能瞬间给出答案。


因为在他们眼里,2和5是呈现出不同色彩的。

他们一看就能看到“跳出”的是什么几何图形。


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在联觉者眼里,上面那张图可能是这样的


经大规模试验显示,联觉者有高达90%的正确率。

而那些没有联觉的正常人,就没办法做到了,准确率只有50%左右,等同瞎猜


这样的结果表明,有颜色的数字是真实的感觉,并非捏造。


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既然联觉是真实存在的,那么它是如何诞生的呢?


虽然目前为止,其背后的神经机制还不甚明确。

但科学家认为最靠谱的解释是:处理不同感觉信息的通路间,发生了异常的神经联接,便产生了联觉。


举个例子,最普遍的一种联觉是“数字-颜色联觉”。


原本看到一个数字会刺激你的字形辨识中心,但你的色觉中心也同时作出了反应。

于是便出现了“数字3是粉红色”的联觉。


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红色区域与颜色认知有关,绿色区域与字形认知有关


而且,在人类大脑中,色觉中心与字形中心也靠得非常接近。

这也能解释得通,为什么最普遍的联觉为“字形-颜色联觉”,因为两个区域更近也更有利于发生异常的神经连接。


利用核磁共振进行的研究,也可以印证这个假设。

当看到数字或字母时,对于正常人来说,大脑中与形状处理相关的皮层区域就会被激活。


但如果受试者是联觉者,除上述区域外,其与颜色认知相关的V4区域也会同时被激活。

 


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左边为联觉者的大脑,图中紫色为与颜色认知相关的V4区,而蓝色区域则与字形认知相关


其实如果不考虑尴尬或正常人的嘲笑,联觉的优势还是非常大的。

而且绝大部分联觉者,都非常喜欢这种特殊的能力。



首先联觉显然与艺术创造力有关。

一项调查结果发现,在84名联觉者中,就有26名是职业画家、作家或音乐家等,还有44名为技艺精湛的业余爱好者。


这也很好地解释了,为什么总有艺术家总喜欢通过服用致幻剂来获取灵感。




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Melissa McCracken是一位联觉者,能看见“音乐”的色彩,这幅画画的便是约翰·列侬的歌曲“Imagine”


如著名匈牙利作曲家Franz Liszt在指挥乐团时,曾有过一段诡异的喊话:“噢,拜托,先生们,如果你们乐意的话,可以稍微偏蓝一点。”


一开始大家都觉得这位作曲家在讲什么古怪的冷笑话。

但久而久之,他们就习惯了Liszt这种用颜色来表达音调的方式。


还有梵高、Lady gaga、玛丽莲·梦露等都拥有不同程度的联觉能力,数不胜数。


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著名匈牙利作曲家Franz Liszt


除了与艺术相关,联觉也被认为与智力等天赋有关。

例如被称为脑人“brian man”的天才丹尼尔·塔曼特(Daniel Tammet),就拥有极其丰富的联觉能力。


他精通10国语言,仅用一周就基本学会了冰岛语,还有着极强的计算能力和记忆能力。

此外,他还一直保持着圆周率背诵的欧洲记录(22514位)



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丹尼尔·塔曼特(Daniel Tammet)


在他脑海里,圆周率不过是一坨巨大的色块。

他只需要将色块转化为数字,就能轻松念出来。


计算两数相乘时也是同样的原理,他脑海里同样会自动出现图像答案,根本不需要思考。



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圆周率小数点后19位在丹尼尔·塔曼特脑海中是这样的


回到文章开头的主角萨利纳斯医生,其实他也同样拥有这种能力。

所以从小,他的听力与拼写等测试,总是比别人快得多。



而“镜像-触觉联觉”,对萨利纳斯而言,更是一份“天赐的礼物”

虽然有时过于敏感会造成一些困扰,但只要不进手术室,就基本不会影响到他的日常生活。


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而且,这种能感知病人痛苦的能力,甚至还成了他最大的优势。


不少找他看过病的病人,都形容这是自己一生中最舒适、最美好的寻医体验。

而这一切,都让萨利纳斯医生感到莫大的欣慰。


*彩蛋时间:

想必大家肯定好奇一个问题,萨利纳斯医生在看性感画面时的感觉是怎样的?

答:“感觉确实更鲜明,电影也不再仅限于银幕,更像是梦境或是虚拟现实”。


在字形-颜色联觉中,单词中26个字母会呈现不同颜色,那么汉字呢?总不能常用汉字几千个都不同颜色吧?

其实中国人的字形-颜色联觉者眼里,汉字的偏旁或部首(不严格遵循)会表现出不同色调,如下图。不过基于汉字改良的日语就没有那么幸运了,目前还未发现此类联觉者。据猜测是因为日语使用的是平假名和片假名(表音符号),并不是基因字形建立的系统。


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*参考资料

Erika Hayasaki.他是医生,你痛他也痛,是真痛.亚得里亚海上的猪,译.果壳网.2015.08.19

顾凡及.拉马钱德兰:神经科学领域里的探索者.自然与科技.2014.09-10

Vilayanur S. Ramachandran,Edward M. Hubbard.Touching Tastes, Seeing Smells—and Shaking Up Brain Science.2003.06

KATHLEEN ELISE.12 Famous Artists With Synesthesia.Mental Floss.2016.11.10

Daniel Tammet: Different ways of knowing.TED Talk.2011.06.22


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