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你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?

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最近看到一篇讲述进化历程的有趣文章,作为WeGene的首席前台兼首席编辑兼首席发货官兼首席客服兼首席翻译官,本Lily决定将其翻译成中文和大家分享,并且不收费。
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在你开始读这篇文章之前,我先问问你想过这些问题没有:
 
– 世上为什么会有我?
– 我为什么长这样?
– 我体内的基因从哪里来

为了追根问底,我们从现在开始一直往回追溯,看看我们的基因是怎样一步步演进而来的。


我们从你开始。我不认识你,但估计你长这样:

你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?

简单起见,我们只看你的父系祖源是如何演进的。

往上走一步,这就是你的父亲

你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?

然后是你的祖父、曾祖父,一直来到你的曾曾祖父,他大概出生于1852年到1875年左右,大约长这样:

你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?


你的曾曾祖父一辈子都没有用过自来水或者电力系统,和你相比他估计更有种族主义倾向。你没见过他,但是没有他就没有你。

 
然后我们一口气往上跳18代,来看看你的曾*20祖父:

你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?


你的曾*20祖父是条汉子。他要么是在揍别人,要么是在被别人揍。在他染上黑死病去世前,他在远征屠杀妇女和儿童。

 
如果他遇见了你,看到你的弱鸡模样,一定会大吃一惊。但是你的曾*500祖父会更加吃惊。

你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?


你的曾*500祖父可不会像你一样花费几年时间来思索,该选择什么样的职业最符合他的内心渴望。他会去打猎,和其他部落打架,而且在30多岁死掉前设法搞大了别人的肚子。如果他没成功,就没有今天的你和其他几百万人了。


上面说的祖先还都是人类…




…下面进入不算真正“人类”的时代


有一个很特别的家伙就生活在这个时代。科学家把他叫做Y染色体亚当(Y-chromosomal Adam)。Y染色体亚当是所有现有人类男性祖先,换句话说,他不仅仅是你的曾*14,000祖父,他还是所有人的曾*14,000祖父。从这里开始,我们接下来讨论的所有祖先都是人类的共同祖先。

Y染色体亚当长什么样?他挺恶心的,很可能到处强奸别人。但他活得足够久,把他的基因传递下来,这对我们所有人来说都是大好事。如果他没活多久,人类可能也会存在,但是现在的世界会变得大不相同,我们中任何一个人可能都不会存在。

你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?


现在状况开始变得诡异了。


300万年以前,世上是没有人类的。那时我们的祖先是人和猿的混合体,被称作南方古猿(Australopithecus)。你的曾*220,000祖父没什么脑子,他的大脑容量只有现代人脑的35%那么大,而且他长得也不好看。


你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?


但在你的祖先中,他是最早的两足动物之一,他可以直立行走,这样就可以用双手来做其他事情,比如制造工具、使用工具,这样一来,那些聪明猿就会繁衍兴旺,促进了大脑的快速进化。

 




从这里往前,

你的祖先已经彻底不是人类

额,绝不是在骂你


你的曾*550,000祖父是一只很重要的猴子。他不仅是所有人类的祖先,还是所有黑猩猩的祖先。这是历史上最后一次,我们和黑猩猩共有同一个祖先。科学家认为,约在600万年以前,人族分化成两个分支,最终分别进化成了人类和黑猩猩。这意味着在那段时间前后,世上曾有一只猴子,生的孩子中有一个进化成了人类的祖先,还有一个进化成了黑猩猩的祖先。


你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?

你的曾*15,000,000祖父时运不济,不得不和恐龙生活在一起。直到6,600万年前小行星导致恐龙灭绝以前,哺乳动物都是二等公民,他们体型很小,基本只在树上活动。这个低调的家伙是所有现代灵长目动物的共同祖先。


你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?





从老鼠到鱼类,

没想到你还有这样的祖先…


现在给你点时间,让你准备好接受这样的事实:你的曾*55,000,000祖父是一只啮齿目动物。确切地说,他是真兽亚纲动物,是第一只有胎盘的哺乳动物,是所有哺乳动物的祖先。所以说,如果有一只鲸鱼也在写这样一篇文章,也在追溯他的祖先,从这里开始他就可以照抄我们这篇文章了,因为接下来的演化路径也适用于鲸鱼。


你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?
如果你看到了一只千足虫,你可能会尖叫着拿本书砸向它然后跑掉,但你的曾*1.25亿祖父会吃掉它。他是一只蜥蜴,在我们的进化史上,他最先有了正经的四肢和神经系统。他也是所有哺乳动物、爬行动物和鸟类的共同祖先。排在我们的啮齿目祖先和他之间的,还有一个进化地位尴尬的动物——第一只哺乳动物,但是是卵生的,有点像今天的鸭嘴兽。

你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?
你的曾*1.6亿祖父过得不咋地。在我们的进化史上,他是第一个从海洋来到陆地探险的。对比现代人类来说,他就像是移居到新大陆的先驱,为了家族的长远发展,他抛弃了过去熟知的一切,来到新的环境从零开始。他在探索陆地的时候,并不是靠“走”,他在泥水里痛苦地拖动身体,挣扎着呼吸,只为了你以后能够离开那寒冷黑暗的海洋。他叫做棘螈(Acanthostega),具备了不少现代特征,比如长在腮下面的肺,有骨头的鳍,这些特征后来进化成了我们的四肢。

你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?


你的曾*2.2亿祖父是一条鱼。看看你的四肢,再看看这张图,其实你的四肢不过是这两对小鱼鳍的高阶版本。如果远古鱼类采用了其他进化方式来在洋流中保持身体平衡,现代人类的身体样貌可能会与现在大不相同。他很出名还因为他是第一个有下巴的生物,之前的祖先们都只有一个吸气孔。


你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?


你的曾*2.55亿万祖父是个丑丑的扁型虫,但他长出了大脑,而且是第一个有正反面的动物。


你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?





你的祖先是海鲜…


接下来,如果从你的父亲开始往上追溯祖先,数到你的祖父、曾祖父……一共往上数435,000,000次,你会发现那是一只水母。进化是很惊人的。我可没骗你。


这只水母也有值得夸奖的地方,那就是他的神经系统和肌肉。眼睛也差不多是在这个时间进化出来的,有理论认为这些进化导致了寒武纪大爆发(动物生命突然多样化进化)。

你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?


你的曾*5.55亿万祖父是一只海绵,一辈子站在那儿闲的蛋疼。

但他还是有值得骄傲的地方——他是地球上第一只动物。在他生活的时代,其他生命都是单细胞生物,他是第一个多细胞构成的生物。

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额,配图里本不该有植物的,但我后来才发现,而且我觉得画得挺好的,就放那儿吧。





好了我编不出标题了…


再往前追溯很多代,我们来看看你的曾*1000亿祖父,他是个有复杂细胞结构的真核细胞。
 
他看上去不太大,但他是整个动物王国的祖先,而且第一次出现了性别。你看他很可爱啊。

你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?


再往前追溯,一直来到地球早期,你会看到你的曾*8500亿祖父,他是个没什么吸引力的单细胞细菌,他最大的成就是发明了光合作用,这样才能让大气中充满氧气,现代生命才能够存在。

你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?


往前追溯1.15万亿代(约38亿年),我们来到演化史的尽头——第一个有生命的粒子,也是地球上所有生命的祖先。我们不知道他是怎么开始有生命的,这是当代最重要的科学谜题之一。有很多理论试图解答这个谜题,比如自然发生说、“原始汤”理论、甚至外星生命论。不管怎样,他功劳很大,我们应该感激他38亿年前孤独而短暂的生命,有了他才有了现在的一切。

你的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父到底长什么样?


现在来总结一下,想想这样两件事:


1) 你的基因故事是多么丰富。

你的基因走过了非常长的旅途,中间经历了数以亿万计的生命组织,发生过无法计数的优化变异,最后终于组装进了你的染色体。你之所以能成为现在的样子,是因为在亿万斯年中,那只水母、那只蜥蜴、那只猴子适应了他们的环境。
 
据说我们打嗝是因为体内残余着鱼类的原始反射,你的身体动作和感受也一样,反映了你与所有其他物种和生命历史的深层联系。

2) 你的存在其实是多么不可思议的事情。

在你和第一个有生命的粒子之间,有过无法计数的祖先。如果他们中的任何一个没能生育就离世了——比如进化链条上的某个鱼祖先还没长成就被吃掉了,或者某个啮齿目祖先小时候被倒下的大树砸死了——那世上就不会有你了。可能会有个跟你很像的人,但那就不是你了。

原文标题:Meet Your Ancestors (All of Them)
原文及原插图作者:Tim Urban
原文链接:http://waitbutwhy.com/2013/12/your-ancestor-is-jellyfish.html
插图汉化:WeGene 平平

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微基因
-《肉体研究所》-
严肃地聊聊肉体这件小事

编辑 by Lily
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原创文章,作者:DOT日报,如若转载,请注明出处:https://www.bilingling.cn/news/15417.html

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