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给你那么多眼白,不是为了让你翻白眼


自从达尔文提出进化论以来,人们一直认为现在的人体形态是自然选择的结果。但是最新的人类学研究表明,我们的工具和生活方式可能也影响了进化。工具、人类社会生活方式与环境因素共同作用,在漫长的演化历程中,已然改变了我们的身形。

今天的文章就给大家举几个栗子,看看原始人类的工具和生活方式是如何影响了进化,以及他们如何通过工具来弥补进化带来的问题

本文核心内容译自一篇英文文章,原文内容比较简短,Lily 在其基础上补充了一些注释和自己的理解。

原文链接:http://nautil.us/issue/1/what-makes-you-so-special/we-built-these-bodies
原文标题:We Built These Bodies

原文作者:Dusica Sue Malesevic




石器的使用导致牙齿的退化
给你那么多眼白,不是为了让你翻白眼
插图作者:Matt Stevens

人类学家说,石器其实就是人造牙齿。人类社会最古老的工具是在坦桑尼亚发现的,距今已经有260万年的历史。

早期人类使用的石器大小形状各异。有块状的石头,从高尔夫球大小到足球大小都有;片状工具就跟硬币大小差不多。

给你那么多眼白,不是为了让你翻白眼

石器的功能之一是帮助早期人类在进食之前,先把食物磨碎

人类学家认为,人类进化可以粗略分成两部分。

在前半部分,也就是南方古猿时期,我们祖先的臼齿开始变得更大、更硬、更厚。这是因为我们的牙齿其实不适合吃肉,而且用力咀嚼食物容易拉伤下巴,从而刺激了造骨细胞的生长,所以我们祖先的下巴变得更长、更坚固。

在后半部分,也就是250万年前,我们的祖先从南方古猿中分化出来,并且开始使用工具来加工食物。因为工具可以将食物磨碎,替代了一部分牙齿的功能,所以经过时间的演变,人类的牙齿又“退化”了,开始变得又小又薄了



你有那么多的眼白,并不是为了翻白眼…
给你那么多眼白,不是为了让你翻白眼
插图作者:Matt Stevens

人眼的巩膜是白色的,俗称眼白。眼白有多白呢?比我们的肤色还要白……这在动物界是很特别的现象。

给你那么多眼白,不是为了让你翻白眼

日本科学家研究了灵长类动物的眼睛,在92种灵长类动物里,有85种动物的巩膜是棕色或者深棕色的。

给你那么多眼白,不是为了让你翻白眼
金丝猴的巩膜颜色就很深

另外,科学家们还发现,跟大多数动物圆溜溜的眼睛相比,人眼被横向拉长了。虽然大多数猴子是有“眼角”的,所以眼睛看上去稍微变细长了一点,但总体来说还是更接近圆形。

给你那么多眼白,不是为了让你翻白眼
上面这位是例外…

上面说的这两个特征都让我们很容易发现他人在注视哪个方向,而其他灵长类动物的眼睛则会掩藏它们的目光。回头看看上面金丝猴的照片,确实很难看出它们在看向哪个方向。

为什么其他动物有着深色的巩膜呢?这可能是为了防止捕猎者发现它们的目光,也就是“视线伪装”。

对于猴子来说,四目相对是挑衅的象征,如果自己的视线方向被隐藏起来,对方就没法判断是不是要开始打架。而且视线伪装可以欺骗捕食者,让捕食者以为自己已经被猎物发现了,没法继续偷袭。

而对于人类来说,我们的生存压力已经改变。人类体型更大,也更聪明,不再那么惧怕捕食者,而人与人之间的交流合作反而更加重要。如果能更容易地识别出他人的注视方向,就能更轻易地捕捉到他人眼神里给出的信息,这对于人际交流来说非常重要。

其实只需几个突变就能让人眼失去巩膜色素,这个有利突变就被保存下来了。



吃货最该感谢的改变——生火做饭
给你那么多眼白,不是为了让你翻白眼
插图作者:Matt Stevens

有人类学家认为,人类崛起的关键性时刻,是开始生火和食用熟食的时候,这也是生命史上最伟大的转折之一。

生活煮饭会让食物变软、容易咀嚼,从而增加了对食物能量的利用效率。人类的身形也随之发生了改变:肠道变小了,骨盆变窄了,肋骨也不再外翻了。

从熟食中获取的充足能量还提供了足量的血糖,为大脑的运转和发展提供了保证。虽然大脑只占体重的2%,但却需要消耗人体20%的能量,是我们体内最“贵”的器官之一。

另外,从树上下来开始在陆地生活,其实是很危险的事情,其他灵长类动物都不干这事。而火种可以让人们看清周围环境的捕食者和其他危险,所以对于开始直立行走的人类祖先来说,生火这项技能尤为重要。



“妈妈再也不需要为我而满身长毛…”
给你那么多眼白,不是为了让你翻白眼
插图作者:Matt Stevens

早期人类为了适应直立行走,骨盆开始变窄,所以婴儿的头部也越来越小。导致的结果就是,婴儿出生后需要父母给予更多的照顾。

与此同时,我们的手和脚因直立行走而发生了变化,毛发也变少了。别小看了毛发变少这个变化,除了覆盖体表、保暖等作用,毛发在育儿过程中还有个特殊作用:让婴儿可以抓在母亲身上。比如大猩猩宝宝就可以抓着母亲身上的毛发,贴在她身上。

而因为人类体毛的减少,新生儿是没办法每天粘在母亲身上的。

给你那么多眼白,不是为了让你翻白眼

所以对于人类母亲来说,抱孩子成了体力活。南方古猿妈妈和早期人类妈妈需要花费20%的体力来抱孩子,还要用20%的体力来喂奶,照顾孩子要耗费掉她们近一半的体力。

不过没关系,因为人类的聪明才智,女性并不需要全身长毛,也可以解决这个问题——解决方法就是婴儿背带。原始人类使用的婴儿背带很可能是用晒干的动物内脏做成的。

背带不仅解放了母亲的双手,而且不会妨碍婴儿生长,帮助人类在出生后发展出更高级的智力。

。。。。

在漫长的演化历程中,人类的身体因为环境、工具、自然选择等诸多因素发生了一系列的变化,才塑造了我们现在的样子。

这个过程其实还在缓慢进行中。那么近数十年间人类社会的飞速变化又会对我们的身体造成哪些新的影响和改变?多年以后,人类的身体会是什么样?

几年前有科学家预测了1000年后人体的样子,他们得出的结果是这样的…

给你那么多眼白,不是为了让你翻白眼
(´・_・`)…

按照这个预测结果,人体会有这些改变:

身高变高:
因为技术的发展和营养的改善,人类的平均身高一直在长高。未来人类中,1米8算矮的,2米1也就平均水平

手臂和手指变长:
手长过膝的刘备再也没什么好炫耀的了。手臂上的神经末梢数量也会增加,为了适应操作手机所需要的手眼协调能力。

蛋?变小:
男性生殖能力会进一步(进一步?)下降,睾丸会变得更小。

脑容量变小:
也许是因为计算机替代了一部分的人脑功能,未来人类的大脑体积会缩水。

牙齿变小:
跟上文说的原理差不多,因为食物会变得越来越柔软,不再需要大力咀嚼,甚至越来越多的人用代餐粉和营养片来代替正餐,所以牙齿会变小。

鼻子形状变统一:
人类的宽鼻子和窄鼻子对于适应不同气候有着重要作用。未来的中央制冷和加热系统都会非常完善,人们的鼻子形状就没必要存在差异了。

毛发变少:
保暖设施在未来会更加完善,我们身上的毛发会进一步退化。

皮肤松弛:
由于臭氧层被破坏,过量的紫外线照射可能会导致皮肤松弛。加上由于全球化和混血,人们的皮肤会偏黑一点。

。。。。

上面的预测并不代表所有人的观点。比如有人认为,随着人们开始用神经连接代替实际操作,人的四肢会渐渐退化,而非变长。

未来人类长什么样,我们都没机会知道了(如果真长成上图那样,我宁愿不知道…)

但我们可以知道的是,随着人类技术的进步、社会和生活方式的改变,我们的身体会随之而发生一系列的变化。


那么现在,来告诉 Lily,你觉得未来的人体会有怎样的变化?





 给你那么多眼白,不是为了让你翻白眼
微基因
-《肉体研究所》-
严肃地聊聊肉体这件小事

编辑 by Lily
给你那么多眼白,不是为了让你翻白眼

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