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你和宠物主子的相遇,其实早就写在了基因里

你和宠物主子的相遇,其实早就写在了基因里


久置的空箱子会长出猫,太整齐的房间会闪现哈士奇;猫在特殊状态下会成为「液体」,不少柴犬都有张鬼畜而魔性的脸……每隔一段时间,互联网上就会出现一些关于宠物的meme,长期占据着人类的脑海和表情包。


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震惊!猫在特殊状态下可以表现出液态!


然而不论是现今广泛奴役人类的猫(?),还是甘心陪人类一起被猫奴役的狗,都是上万年驯养繁殖的结果。这其中基因的作用自然不容小觑。今天 lily 就和大家聊一聊宠物和人之间的基因趣闻。


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动物陪伴人类的历史相当久远。考古证据表明,在一万两千年前,人类就已经有能力驯养亚洲狼,并开始将其一代代驯化成狗;在今以色列地区,出土了一具蜷缩的狗的遗骸,距今有一万年的历史;而今塞浦路斯地区发现的某种类似非洲野猫的骨骼表明,人类对猫的驯养比对狗大约晚了2500年。


然而从历史不同时期猫狗受欢迎程度来看,被征服的很可能是我们人类本身。


古埃及


古埃及人对于宠物的喜爱天地可鉴。


比如狗。古埃及人驯养了包括惠比特犬、萨路基犬在内的六种狗,将它们的形象忠实记录在了岩石壁画中。他们还发明了狗用项圈,不同种类的狗项圈宽度也有不同。


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古埃及犬类选


狗还被奉若神明。学者认为,巴辛吉犬正是古埃及人信奉的阿努比斯神(Anubis)的灵感来源——这一神祗负责引领死去的灵魂接受审判。家养犬更是享受着死后被埋葬在阿努比斯神庙的高级待遇,古埃及人相信这样能帮助它们在死后的世界继续嗨皮。埃及南部的古城甚至有狗专用的墓穴。


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画师笔下摆脱不了狗性的阿努比斯神


而猫的待遇更胜一筹。


古埃及人的女神巴斯苔特(Bastet)的原型就是一只既有野性美又能温柔持家的猫。当时,古埃及人开始将粮食放到室内储存,而猫则能保护粮食不受老鼠和蛇的偷盗,同时还能给人类逗闷子,自然非常受欢迎。


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猫女神巴斯苔特


据说,当波斯人在贝卢西亚攻击埃及人时,曾在士兵盾牌上画上各种猫女神巴斯苔特的形象,因为深知「好猫奴不会让自己的主子受一点的伤」,埃及人也果真缴械投降。


虽然这种做法非常之猥琐,为现代猫奴所不齿,然而古埃及人对猫的喜爱也由此可见一斑。希腊历史学家希罗多德曾说,埃及人家中着火了,首先想到的不是自救或灭火,而是赶快救猫


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就连偏像素风的街机游戏「合金弹头」 

也有Mummy Cat这种主打性感迷人的角色 

可以说是古埃及猫奴们的终极精神污染了


当时的猫狗都有着死后被做成木乃伊陪同主人下葬的超高级待遇,足以让在座各位铲屎自惭形秽了。


中国


东方古国自然也有爱猫爱狗的传统。


明世宗朱厚熄对猫情有独钟,曾封爱猫为「虬龙(带角小龙)」;爱猫病逝,这位天子能悲伤地几天不吃不喝,还制作黄金棺材作为猫的灵柩。


而清朝皇帝爱狗。据说努尔哈赤被明兵追赶时曾遇到一只黄狗救了他性命,所以满洲人对狗非常有敬意,也因此不食狗肉。


诚然狗对于以狩猎为生的满人尤为重要,然而像雍正的狗这样养尊处优的宠物也并不多见。雍正曾下令为爱犬量身定做仿丝料套头衫,还有许多虎皮、豹皮等名贵材料制成的狗衣;除此之外他更是亲自为狗定做狗笼、狗窝等,稍有不满立刻回炉重制。


看来「人不如狗」的说法的确是有历史依据的啊。


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然而,无论是古埃及还是中国,这段时期的猫狗已经得到了全面的驯化,因此非常适合与人类相伴。


驯化需要经过人类数千年甚至上万年的饲养、选择和育种。这一过程中动物的体型外貌会发生巨大变化,同时完全失去野性,变得温顺驯服,生活习性也会发生改变,从一开始的风餐露宿,逐渐培养出对人类的依赖性


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「主子竟然真的依赖我!」

铲屎露出了满足的微笑:终于可以抬头做人了


而这一漫长过程的起源大概要归功于某位勇敢祖先的一时兴起:将仍有野性的狼和野猫进行驯养。不同于上文所说的驯化,驯养只是单纯在野生动物幼龄时进行调教和训练,使其顺从和驯服,然而动物的遗传物质不会发生改变,饿急了也是会吃人的。


这时基因就要登场发挥作用了。


在漫长的驯养过程中,因为人类的进入和干预,野狼和野猫的生活环境发生了翻天覆地的改变,这些改变自然也会引发基因突变导致新性状的产生,比如体型变小,牙齿退化,性情改变等等。


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从狼到哈士奇 眼里多了一丝智障的气息


进化的本质目的是适应环境并繁衍生息,这一过程耗时漫长而且容易跑偏。为了能让宠物更好地为人民服务,就需要人为干预固定这些或突变或逐代累计产生的新性状。


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配种过程标志着宠物界的「阶级固化」

即使土狗与拉布拉多之间有着美好的爱情

多半也会被狗主人阻止


遗传改良学上将这一过程总结为选种育种,即挑出一些和人类适应性更好、更满足人类需求的个体进行交配;在宠物足够温顺驯服之后,选择标准则变成了其他因素,比如人类更喜爱的性状:花色、毛色、体型等等。


有趣的是,日本科学家研究认为,经过多年的培育和选择,现在家猫的体积刚刚处在一个无法杀死人类的临界点,虽然它们毫不掩饰对蓝星人的鄙夷,然而却无法造成任何实质性威胁。毕竟是比狗的驯化史晚了两千多年啊。


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猫和狗都还保留着不少本能


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正如人类将自己命名为「智人」一样,「遗传改良」这个名字也充满着我们站在食物链顶端的高贵和傲慢。从经济角度讲,「改良」的确能带来更多惹人喜爱的新品种,然而对于宠物本身而言很可能是种痛苦甚至灾难。


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在对猫狗的品种进行培育和固定的同时,因为要保证性状的稳定遗传,所以配种对象往往会选择基因血统较纯的同种。因此在人类喜爱的优良性状得到稳定遗传的同时,潜在的基因病效应也被不断加强放大,甚至伴随整个族群。


Orthopedic Foundation for Animals(OFA),直译为「动物整形外科基金会」,是一家位于美国伊利诺斯州的非营利组织,目的为「关注宠物健康,减少基因病危害」。从1966年成立至今,已经发现并定义了多种宠物常见基因病和解决方法。


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OFA的Logo 看上去非常有正义感


常见的犬类基因病如:


髋关节发育不良 表现为犬类的坐卧、站立行走、以及上下楼梯困难。除了手术治疗之外,还要在日常注意狗的体重,太胖是会对关节造成压力的!


退行性脊髓病 一种进程缓慢的神经纤维退化。因为神经信号无法顺利传递,犬类的后肢会受到严重影响。从最初的后肢虚弱,到站立困难,到完全麻痹。这种疾病往往发生在犬类生命后半年,年老色衰疾病缠身,如果这时被主人抛弃,基本上只能被折磨至死了。


其他疾病还包括膀胱结石,癫痫,心脏病,退行性脊髓病等等。


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猫猫上厕所可是个大麻烦


而猫类的基因病同样困扰着不少铲屎官:


猫下泌尿道疾病(FLUTD) 临床兽医学统计表明,大约有四分之一的猫患有这种基因病。通常表现为无法正常排尿、排尿痛苦等等。除基因因素外,肥胖也会增加猫的患病概率。


II型糖尿病 常见的猫类基因病,然而在缅甸猫群体中尤其高发。和人类的治疗方法相同,需要主人注意让猫猫控制体重和饮食,并定期注射胰岛素。


其他还包括多囊性肾病、心脏病、耳聋失明等等。


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现在越来越多的科学家投身于研究解读动物基因的秘密,一方面是为了改善宠物的生活状况,使它们免于疾病的困扰;另一方面,宠物被驯养过程中发生的基因变化同样能指导人类的疾病治疗。比如上文提到的II型糖尿病。研究患病猫的基因同样能为人类患病人群的基因治疗提供启发和思路。


至于宠物在其他生活领域对人类提供的帮助更是无须多言:导盲犬、缉毒犬、猫咪主题咖啡……猫猫狗狗陪伴了人类几千年,无私贡献着自己从生命到基因密码中的一切,这些都值得人类珍惜和爱护。


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你的猫和它眼中的你


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